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Investigadores de la UNT buscan tratar trastornos mentales con plantas nativas del Perú

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TRUJILLO, (Perú), Milagros Chinchay Ibañez.- Un destacado equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Trujillo (UNT) está llevando a cabo un proyecto innovador titulado «Fitoncidas de especies nativas del Perú: un enfoque prometedor para el tratamiento de trastornos mentales en la era pospandemia». Este proyecto tiene como objetivo abordar enfermedades como la ansiedad y la depresión mediante las propiedades terapéuticas de plantas autóctonas peruanas.

Liderado por la Dra. Marilú Roxana Soto Vásquez, investigadora principal y docente de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UNT, el equipo multidisciplinario compuesto por expertos en química farmacéutica, psicología y medicina se embarcará en una investigación de dos años, respaldada por una inversión de 500,000 soles como uno de los 13 proyectos ganadores en la VII Convocatoria de Proyectos de Ciencia y Tecnología de la UNT, financiados con recursos del canon minero.

En palabras de la Dra. Soto, «Nuestro objetivo es descubrir nuevas alternativas para tratar esos trastornos mentales que aumentaron en un 20 % con la pandemia del COVID-19 y que siguen en ascenso en nuestra sociedad. Actualmente, nos encontramos investigando la composición química de plantas como la panizara, el molle, la menta, la muña, entre otras especies nativas del Perú, y analizando sus propiedades».

La relevancia de este proyecto radica en la significativa repercusión de los trastornos mentales en la vida de las personas, especialmente cuando no se abordan a tiempo, pudiendo desencadenar situaciones críticas. Por lo tanto, la necesidad de aplicar acciones de medicina preventiva se vuelve crucial en estos casos.

La recolección de estas plantas medicinales se realizó en lugares como Salpo (Otuzco), Huamachuco (Sánchez Carrión), Santiago de Chuco, en La Libertad, así como en Contumazá y Cajabamba, ubicados en Cajamarca.

Para la encapsulación de los aceites esenciales, se planea adquirir equipos de última generación como Spray dryer (secado por pulverización), Lector multiplaca multimodal, Liofilizador y uno de Destilación a escala semi industrial. Estos serán fundamentales para la elaboración de un prototipo final que pueda aplicarse a personas que requieran tratamiento para estas enfermedades.

«Esperamos que este nuevo producto que estamos desarrollando contribuya a reducir los niveles de estrés y depresión en la población. Además, que esta iniciativa marque un camino prometedor hacia soluciones más naturales y accesibles para los desafíos de salud mental en la era pospandemia», concluyó la Dra. Soto, evidenciando la esperanza que impulsa esta investigación innovadora.

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